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topsy-turvy 「めちゃくちゃな」

前回取り上げた tipsy の音から連想したのが topsy-turvy である。こうしたおもしろい響きを持つ言葉は、意味もおもしろいものが多い。

「頭を下にして、さかさまの、逆の、あべこべの」(with the top where the bottom should be; upside-down) ということだが、ここから転じたのだろうか、「混乱した、めちゃくちゃの」(in or into a state of confusion or disorder)という意味もある。形容詞のほか、副詞、また名詞として使われる。

また「酒に酔っ払った」という訳語も載っていて、これは前回の tipsy と似ている。topsy-boozy (-boosy) という語もあり、同じ意味だが、これは酒を意味する booze (boose) と関係があるのだろう。

辞書の例文をいくつか。
- turn topsy-turvy ひっくり返る
- fall topsy-turvy 真っさかさまに落ちる

- Everything's topsy-turvy in my life at the moment.
- a topsy-turvy classroom

- She was too topsy-turvy to stand up. 酔っ払って立てない

ある辞書には、upside-down, disorderly, chaotic, messy, mixed-up, jumbled, inside-out, untidy, disorganized, disarranged と、類語がこれでもかと列挙されていた。


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tempus fugit

Author:tempus fugit
●こちらの更新は停止しました。http://eigo-kobako.blog.so-net.ne.jp/ で続行しています●
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「光陰矢の如し」を意味するラテン語由来の言葉が tempus fugit です。
学習・趣味・仕事で英語に触れていつの間にか三十数年。英検1級とTOEIC900点超を取得した今も上級者への道は遠いですが、これまで出会った印象深い単語や表現について書いていきます。

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