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動詞の dwarf

先日ちょっと触れたディズニー映画「白雪姫」の原題は Snow White and the Seven Dwarfs だった。そこからの連想だが、この dwarf には動詞としての用法がある。私にとって頭でわかっていても自分からはなかなか使えない単語である。
- (対照的に)小さく見せる、卑小に見せる
He dwarfed all his rivals in athletic ability. 運動能力では競争相手の誰よりも抜きんでていた
(ランダムハウス英和大辞典)

- to make sth seem small or unimportant compared with sth else
The old houses were dwarfed by the huge new tower blocks.
(OALD)

- to be so big that other things are made to seem very small
The cathedral is dwarfed by the surrounding skyscrapers.
(LDOCE)
私が子どもの頃、「隣の車が小さく見えます」というキャッチコピーのコマーシャルがあり、流行していたのを懐かしく思い出す。 なお、名詞の dwarf に似た言葉として midget があるが、ニュアンスが少し異なるようなので、辞書を参照していただきたい。私がこの単語を知ったのは、アメリカが Midgetman という名前の小型ミサイルを開発したというニュースを聞いた時だったと記憶しているが、midget に offensive という注をつけている辞書もあり、ずいぶん凄い命名をするものだな、と思った。日本が真珠湾攻撃で使ったような小型潜行艇も midget submarine というので、機械類に使うときは単に「小型」を意味するだけらしいが、このへんの感覚はネイティブスピーカーではない私にはよくわからない。 dwarf といえば、かなり前のことになるが、冥王星が惑星から格下げになって dwarf planet になったことについて書いたことがあった。日本語では「準惑星」としている。だた white dwarf という時の dwarf は「矮星」になる。 余談だが、以前、「宇宙船レッド・ドワーフ号」という邦題のイギリスの宇宙コメディドラマがあって、楽しんで見ていた(原題は "Red Dwarf")。カタカナで原音を忠実に表記できないのは承知のうえで書くと、「ドワーフ」ではちょっと原音との違いが大きいように思う。同じように、award が時々「アワード」と書かれているのも個人的にはやや違和感がある。やはり、Star Wars 「スター・ウォーズ」の方がしっくりくる。 参考・dwarf に言及した過去の記事: It's the economy, stupid! さよなら冥王星
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tempus fugit

Author:tempus fugit
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「光陰矢の如し」を意味するラテン語由来の言葉が tempus fugit です。
学習・趣味・仕事で英語に触れていつの間にか三十数年。英検1級とTOEIC900点超を取得した今も上級者への道は遠いですが、これまで出会った印象深い単語や表現について書いていきます。

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