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hackneyed

前回取り上げた hack からの単純な連想で hackneyed という単語について短く書いておきたい。言葉・表現などが「使い古された」「陳腐な」という意味である。
- (of a phrase or idea) unoriginal and trite.
(Compact Oxford English Dictionary)

- ordinary and unimaginative: made commonplace and stale by overuse
the same old hackneyed sales talk
(Encarta World English Dictionary)

- describes a phrase or an idea which has been said or used so often that it has become boring and has no meaning
The plot of the film is just a hackneyed boy-meets-girl scenario.
(Cambridge International Dictionary of English)
「陳腐な言葉、常套文句」といえば cliché という単語が頭に浮かぶが、hackneyed phrase などを使ってみるのもいいかもしれない。 しかし hackneyed がどうしてこんな意味になるのか。-ed を取った hackney と関係がありそうだ。この単語を辞書で見ると「乗用馬」「馬車用の馬」という意味が出ているが、Compact Oxford English Dictionary の hackneyed には
ORIGIN from the obsolete verb hackney use a horse for general purposes, later make commonplace by overuse.
とあり、馬を使役することから「使い古す」といった意味が持たれるようになったらしいことがうかがえる。 さらに電子辞書の Oxford Dictionary of English を見たら、
probably from Hackney in East London, where horses were pastured. The term originally denoted an ordinary riding horse (as opposed to a war horse or draught horse), especially one available for hire: hence hackney carriage or coach, and the verb hackney meaning 'use (a horse) for general purpose', later 'make commonplace by overuse' (see hackneyed)
という記述があった。ハックニーという地名に由来する可能性があるということで、面白い。 そして、この単語を短くして hack として使われることも辞書に載っている。であれば、前回取り上げた単語と実は関係があるのでは、と思いたくなるが、辞書を見ると、綴りが同じだけで由来は全く別の単語で、前回の hack は "Old English haccian 'cut in pieces', of West Germanic origin" (Oxford Dictionary of English) ということだそうである。
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tempus fugit

Author:tempus fugit
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「光陰矢の如し」を意味するラテン語由来の言葉が tempus fugit です。
学習・趣味・仕事で英語に触れていつの間にか三十数年。英検1級とTOEIC900点超を取得した今も上級者への道は遠いですが、これまで出会った印象深い単語や表現について書いていきます。

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