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compromising と uncompromising

compromise には「妥協する」以外の意味もあることを前回取り上げたが、形容詞の compromising も辞書を見ると「妥協的な」というような語義は載っていない。あるのは「名声や信用などを危うくする、名誉を傷つける」といった訳語だ。
英英辞典の定義を引用しよう。
- (of information or a situation) revealing an embarrassing or incriminating secret about someone
(The New Oxford American Dictionary)

- tending to lower respect for someone; embarrassing
He discovered compromising letters that reveal her past relationship with Morris.
(Cambridge Dictionary of American English)
「妥協的な」といったような訳語は辞書に載っていない、と最初に書いたが、厳密には willing or able to compromise とか making or willing to make concessions という定義を載せているオンライン辞書があるにはあった。しかし、そうした語義をまったく掲げていない辞書の方がずっと多いので、現実にはほとんど embarrassing の意味で使われているということではないか、と考えたがどうだろうか。 上にあげた辞書の例文は男女関係に関わるものだが、同じケンブリッジ系の辞書でも、compromising が性的な内容について使われることがあると明記しているのは、下記のように別の学習辞書の方だったのがちょっと面白い。
- causing damage to the reputation of someone, especially making known that they have had a sexual relationship with someone who is considered unsuitable:
Photographs were published of her in a compromising position/situation with her bodyguard.
(Cambridge Advanced Learner's Dictionary)
この形容詞に un- がついて uncompromising になると、今度は逆に「妥協する」の意味が前面に出てきて、「譲歩しない、断固とした、不屈の、強硬な」となるのがこれも面白い。
- 1. not admitting of compromise or adjustment of differences; making no concessions; inaccessible to flexible bargaining; unyielding:
an uncompromising attitude
2. without reservation or exception; undeviating; absolute, as believing in or adhering to a principle, position, or the like:
an uncompromising abolitionist
Synonyms: 1. rigid, obstinate. 2. firm, steadfast.
(Dictionary.com, based on the Random House Dictionary)

- If people or their beliefs are uncompromising, they are fixed and do not change, especially when faced with opposition:
The city council has taken an uncompromising stand against the proposals for the new building.
(Cambridge Advanced Learner's Dictionary)
次は以前取り上げた "The Evening News" という Arthur Hailey の小説に出てきた文で、もともとは ad infinitum (永久に、無限に)という表現の実例としての学習ファイルにメモしたものだが、uncompromising の例として書き写しておきたい。
...his fellow countrymen should still exhibit the uncompromising patriotism that existed during the Second World War--the high point of Angus's life, about which he reminisced ad infinitum.
参考: 【本】The Evening News (Arthur Hailey)
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tempus fugit

Author:tempus fugit
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「光陰矢の如し」を意味するラテン語由来の言葉が tempus fugit です。
学習・趣味・仕事で英語に触れていつの間にか三十数年。英検1級とTOEIC900点超を取得した今も上級者への道は遠いですが、これまで出会った印象深い単語や表現について書いていきます。

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