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「あやとり」 cat's cradle

前回に続いて cradle についてもうひとつ。アメリカの作家カート・ヴォネガットの小説「猫のゆりかご」は、原題を Cat's Cradle という。

訳書の表紙には、あやとりが描かれている。初めてこの作品を読んだ時、この表紙絵とタイトルが気になって辞書を引き、あやとりを英語で何というかを知った。単語や表現は何をきっかけに覚えるかわからないものだ。

「猫のゆりかご」には、この言葉にかけて猫についての話が出てくる。そこでタイトルも「あやとり」ではなく、こちらにしたのだろう。訳文では、あやとりを意味することを、小さいカッコに入れて注の形で示している。

改めて cat's cradle を辞書で引くと、

1.(遊戯)あやとり play (at) cat's cradel あやとりをする
2.1で作った複雑な形
3.複雑(なもの)(intricacy, complexity)
(ランダムハウス英和大辞典)

とある。「あやとり」以外に、比喩的な意味で使われることがあるようだ。

続けて英語の辞書を引いたら、

1. [U] a game you play by winding string around your fingers to make different patterns
2. [singular] a set of lines, threads etc that form a complicated pattern
The searchlights wove a cat's cradle of light.
(Longman Dictionary of Contemporary English)

といった説明や例文があった。

「猫のゆりかご」から、この言葉が出てくる部分をいくつか引用してみよう。

Anyway, Father looked at that loop of string for a while, and then his fingers started playing with it. His fingers made the string figure called a 'cat's cradle.' I don't know where Father learned how to do that.

He must have surprised himself when he made a cat's cradle out of the string, and maybe it reminded him of his own childhood.

'See? See? See?' he asked. 'Cat's cradle. See the cat's cradle? See where the nice pussycat sleeps? Meow. Meow.'

A cat's cradle is nothing but a bunch of X's between somebody's hands, and little kids look and look and look at all those X's...
(Kurt Vonnegut: Cat's Cradle)

「猫のゆりかご」は傑作とされているが、私にはよくわからなかった。ヴォネガットの小説は何点か読んだが、この作品以外もピンと来たものはなく、どうも私はこの作家と相性が悪いようである。

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「光陰矢の如し」を意味するラテン語由来の言葉が tempus fugit です。
学習・趣味・仕事で英語に触れていつの間にか三十数年。英検1級とTOEIC900点超を取得した今も上級者への道は遠いですが、これまで出会った印象深い単語や表現について書いていきます。

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