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Deus と Zeus の関係

前回書いた deus ex machina で、deus (Deus) はラテン語で「神」を表す。ローマといえばギリシャ、ということで、ギリシャ神話で一番偉い神といえば「ゼウス」 Zeus になる。d と z が違うだけで、意味も似ている。この2つに関係はないのだろうか。

調べてみると、やはり語源的に関係がある。「神」という重要な概念を表すためか、ギリシャ語やラテン語だけでなく、サンスクリット、そしてインド・ヨーロッパ祖語までさかのぼるという。

さらに、ローマ神話の最高神である「ユピテル」 Jupiter や、 divine、さらにはオペラのプリマドンナを指す diva といった他の単語ともつながっているようだ。言語に詳しい人にとっては常識の事柄なのだろうが、こうしたことを知るのは実に面白い。

次は、Online Etymology Dictionary の記述である。

Zeus
supreme god of the ancient Greeks, 1706, from Gk., from PIE *dewos- "god" (cf. L. deus "god," O. Pers. daiva- "demon, evil god," O.C.S. deivai, Skt. deva-), from base *dei- "to gleam, to shine."

Jupiter
c.1205, "supreme deity of the ancient Romans," from L. Iupeter, from PIE *dyeu-peter- "god-father" (originally vocative, "the name naturally occurring most frequently in invocations" -Tucker), from *deiw-os "god" (see divine (adj.)) + peter "father" in the sense of "male head of a household." Cf. Gk. Zeu pater, vocative of Zeus pater "Father Zeus;" Skt. Dyauspita "heavenly father." (後略)

辞書のこうした記述でもいいが、次のサイトにあるまとまった説明など、読んでいてさらに興味深く、参考になる。

http://www.bartleby.com/61/25/Z0012500.html

http://en.wikipedia.org/wiki/Zeus

ついでに発音についてだが、- eu - が共通という見た目とはうらはらに、この部分の母音は Deus と Zeus でまったく異なるので注意が必要だ。

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「光陰矢の如し」を意味するラテン語由来の言葉が tempus fugit です。
学習・趣味・仕事で英語に触れていつの間にか三十数年。英検1級とTOEIC900点超を取得した今も上級者への道は遠いですが、これまで出会った印象深い単語や表現について書いていきます。

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